С 1993 года в округе в соответствии с законом РФ "О недрах" и "Положением о порядке лицензирования пользования недрами" ведется работа по лицензированию недр как разрабатываемых, так и разведываемых месторождений. Лицензии на новые месторождения выдаются победителям конкурсов и аукционов.

Сырьевая база округа по газу, конденсату и нефти складывается из запасов и не выявленных ресурсов углеводородов распределенного (выданы лицензии на разработку месторождений) и нераспределенного фонда недр.

Структура запасов месторождений нераспределенного фонда недр такова, что для подготовки их к промышленному освоению требуется постановка дополнительных геологоразведочных работ. Доля запасов нефти в общем объеме запасов нераспределенного фонда недр составляет около 40%, в то время как по запасам распределенного фонда она составляет 73%. Средние запасы месторождений нераспределенного фонда недр составляют 15 млн. тонн, что значительно ниже чем по распределенному фонду - 52 млн. тонн по величине остаточных запасов. 59 месторождений из 66 имеют запасы до 10 млн. тонн.

Отсутствие резерва крупных месторождений определяет необходимость ввода в разработку большого числа мелких месторождений со значительно меньшей продуктивностью, а, следовательно, и с меньшей рентабельностью.

На территории автономного округа прогнозируется открытие дополнительно около 360 залежей углеводородов, из которых 50 залежей газа свыше 100 млрд. куб. м и около 30 залежей с запасами нефти более 30 млн. тонн. Среди прогнозируемых залежей их количество с дебитами газа более 500 тыс. куб. м будет составлять 850 и с дебитами нефти свыше 30 т/сут. - около 80.

Большой процентное выявленных ресурсов углеводородов приходится на Надым-Пур-Тазовское междуречье, то есть преимущественно на районы с развитой инфраструктурой, где в настоящее время производится добыча газа, нефти и конденсата. В нефтегеологическом отношении эта территория соответствует Надым-Пурской и Пур-Тазовской нефтегазовым областям, полностью расположенным на территории Ямало-Ненецкого автономного округа.

В пределах этой территории выявленные запасы газа составляют 45,3%, накопленная добыча - 34,4% от суммарных начальных ресурсов. Среди не выявленных ресурсов газа 24% приходится на сеноманский комплекс, 21% - на аптский, 16% - на неокомский, 14% - на ачимовский и 25% - на юрский и до-юрский нефтегазовый комплексы.

В пределах рассматриваемых территорий прогнозируется открытие дополнительно около 2480 залежей углеводородного, из которых почти 130 залежей являются крупными. Предполагается, что в крупных залежах будет сконцентрировано 46% не выявленных ресурсов газа Надым-Пурской и Пур-Тазовское НГО и 70% не выявленных ресурсов нефти.